Les gorilles

La Terre des Origines

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LES GORILLES, NOS COUSINS

Pairi Daiza héberge maintenant cinq grands gorilles, de jeunes mâles adultes divisés en deux groupes. On leur a donné un territoire digne de leur allure impressionnante : deux îles, hérissées chacune d’une colline creuse en forme de volcan, à l’intérieur de laquelle est aménagé, éclairés par le puit de lumière du cratère, un vaste enclos où ils peuvent déambuler, grimper sur des poteaux et des cordages, s’asseoir dans le sable et nous observer de leurs petits yeux vifs. Leur regard ne laisse aucun humain indifférent car ces grands singes sont, après les Chimpanzés et les Bonobos, nos plus proches cousins : ce sont des primates qui partagent avec nous, les hommes, près de 99 % de nos gènes.

CARTE D’IDENTITE DE L’ESPECE

Nos gorilles sont de l’espèce dite «  des Plaines de l’Ouest » vivant en Afrique centrale du côté atlantique: Cameroun, Gabon, Congo-Brazza, Centrafrique. Il existe deux autres espèces, celle des plaines de l’Est et ceux qui habitent les montagnes dans les pays des Grands Lacs : Rwanda, RD Congo et Ouganda. Malgré un aspect impressionnant, ce sont des animaux paisibles et doux qui vivent en petits groupes familiaux. Essentiellement herbivores, ils se nourrissent de racines, d’herbes, de feuilles et d’écorces, aussi de fruits en saison; occasionnellement d’insectes mais jamais de viande. Ils dorment dans des « nids » constitués de branchages grossièrement assemblés chaque nuit, au sol ou dans les arbres, selon leurs déplacements journaliers en quête de nourriture. Ils communiquent entre eux par cris et grognements et par un langage gestuel complexe. 

STATUT PROTECTIONNEL

Autrefois abondant (on en comptait 100.000 il y a à peine 20 ans), les Gorilles des Plaines de l’Ouest sont classés maintenant en danger critique d’extinction à cause de la déforestation, du braconnage et, plus récemment, de maladies telles une forme du virus HIV, la malaria et surtout la fièvre hémorragique dite Ebola.

COMMENT SE COMPORTER FACE AUX GORILLES ?

La vitre qui vous sépare n’empêche pas une interaction par le regard ou la posture, par les gestes ou par la voix. Le gorille est très sensible et intelligent : il est parfaitement capable d’interpréter votre attitude. Evitez donc d’apparaître comme arrogant ou irrespectueux, en le fixant, en criant ou en faisant des gestes brusques. Il se montrera plutôt curieux que stressé en comprenant que vous ne voulez ni le défier ni l’humilier. C’est un cousin proche : évitez donc les scènes de famille !

Les gorilles en photos

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